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mardi 12 avril 2011

Conquête de l'espace: Le 12 avril 1961 ?

12 avril 1961 - La Russie célèbre la conquête de l'espace par Gagarine
Youri Gagarine reste un héros national et le symbole de la domination soviétique passée dans la conquête spatiale. 
© AFP
12 avril 1961

La Russie célèbre la conquête de l'espace par Gagarine

MOSCOU- La Russie célébrait en grande pompe mardi l'anniversaire du vol, le 12 avril 1961, de Youri Gagarine, le premier cosmonaute de l'histoire qui reste un héros national et le symbole de la domination soviétique passée dans la conquête spatiale.
Le président russe Dmitri Medvedev s'est dit «fier» d'appartenir au pays qui a envoyé le premier homme dans l'espace et a assuré que la conquête spatiale restait «une priorité» pour la Russie.
La télévision d'État diffusait des images d'archives du vol historique et les journaux ont publié à la une des photos du cosmonaute.
Le 12 avril 1961 à 09H07 heure de Moscou, c'est par une phrase enjouée, restée dans les esprits jusqu'à aujourd'hui, que Youri Gagarine avait commencé son vol: «Et c'est parti!», a-t-il lancé avant de décoller à bord d'un vaisseau Vostok depuis le cosmodrome alors ultra-secret de Baïkonour, au Kazakhstan.
Son vol autour de la Terre durera 108 minutes.
«C'était un triomphe immense de notre pays qu'un grand nombre de gens ressentent toujours dans notre pays et à l'étranger», a déclaré M. Medvedev lors d'une cérémonie au Kremlin.
Le président a assuré que la conquête spatiale restait une «priorité» pour la Russie en visitant le Centre de contrôle des vols spatiaux (Tsoup) près de Moscou, d'où il a eu un échange par radio avec l'équipage de la Station spatiale internationale (ISS).
Dans la soirée, un énorme feu d'artifice de 50 salves doit illuminer le ciel de Moscou pour marquer l'exploit réalisé par Gagarine, qui reste pour les Russes «la personnalité du XXe siècle la plus attrayante», selon les sondages.
Le Premier ministre russe, Vladimir Poutine, en visite à Kiev, devait rencontrer des cosmonautes russes et ukrainiens dans cette ancienne république soviétique qui célèbrera aussi l'anniversaire du vol de Gagarine.
Gagarine est «un homme qui a changé le monde», a dit M. Poutine.
Quelque 500 évènements ont été organisés dans 72 pays pour célébrer cet évènement, selon le site http://yurisnight.net. Le géant d'internet américain Google a choisi le vol de Gagarine comme le logo du jour.
«Le vol de Gagarine a offert une envolée à l'humanité entière», titrait mardi le quotidien officiel Rossiïskaïa Gazeta.
Le quotidien populaire Komsomolskaïa Pravda y consacrait une édition spéciale, publiant notamment une lettre d'adieu écrite par Gagarine à sa famille, au cas où il périrait dans le vol.
Le voyage dans l'espace de Youri Gagarine est resté en Russie le symbole d'une victoire soviétique sur les États-Unis dans ce domaine. Quatre ans plus tôt, l'URSS avait déjà été le premier pays à envoyer un satellite dans l'espace, le célèbre Spoutnik.
La Maison Blanche a félicité lundi la Russie pour la «réussite historique» du premier vol de Gagarine, alors considéré comme un revers pour le programme spatial américain en pleine guerre froide.
Cinquante ans plus tard, la Russie reste incontournable pour envoyer des hommes dans l'espace et est un leader mondial pour les lancements de satellites.
La Russie va devenir cette année le seul pays à même de transporter des spationautes à l'ISS, la Nasa mettant ses navettes à la retraite.
«Comme il y a un demi-siècle, la Russie conserve sa position dominante dans l'exploration de l'espace», a affirmé le chef de l'agence spatiale Anatoli Perminov.
Mais l'industrie spatiale russe vit en grande partie sur ses acquis de l'époque soviétique.
Après la chute de l'URSS, Moscou a été dans l'incapacité de financer ce secteur. Les programmes russes actuels s'en ressentent, notamment Glonass, le système de navigation par satellite censé rivaliser avec le GPS américain, créé dans les années 1980 mais qui n'est toujours pas au point.
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